Bikini’s? Pornografie volgens de bisschop, maar Franco gaf zijn zegen

Arcaceli Castro

Araceli Castor in het door de censuur verboden nummer van Crónica.

 

‘Koningin van de Spaanse stranden’ was ze, Araceli Castro. De bevallige Araceli won deze titel in de zomer van 1934, tijdens een wedstrijd georganiseerd door het Madrileense weekblad Crónica. Op het strand van Barceloneta versloeg de Tarragonese zo’n honderd mededingsters overtuigend. Een heuse kroon en duizend peseta’s waren haar deel, prijzen die ze vreemd genoeg pas in januari 1935 kreeg uitgereikt, in het Casino de San Sebastián van Barceloneta.

Terras San Sebastian Casino

Het terras van het San Sebastián casino in Barceloneta.

Wat de dames droegen, toen in 1934, twaalf jaar vóór Louis Réard de bikini uitvond? Een ruw prototype van deze briljante Franse vinding. Een latex combinatie, bestaande uit een bovenstuk dat een deel van de buste vrijliet en een broekje, zeg maar gerust broek.

 

Heidendom

Te bloot voor het gezag. In mei 1935 verboden de Republikeins autoriteiten het dragen van dergelijke gewaagde combinaties. Dat was niet genoeg voor bisschop Manuel Irurita van Barcelona. In een bisschoppelijk rondschrijven van 12 juli 1936 trok hij van leer:

Bisschop Manuel Irurita

Bisschop Manuel Irurita

 

Tussen de gevaren van het vakantieseizoen is niet het minste dat van de stranden, waar immoraliteit en heidendom jaar na jaar groeien, zelfs in die mate dat fatsoenlijke mensen moeten afzien van de voordelen die de stranden bieden voor de gezondheid van het lichaam. Vanaf 1930, geliefde kinderen, overstroomt deze golf van pornografie onze mooie stranden, waaraan we minstens een deel van de oorzaak kunnen toeschrijven van de vreselijke kwaden waaronder we lijden.’

‘Vanaf 1930, geliefde kinderen, overstroomt deze golf van pornografie onze mooie stranden’

En dat precies één week voor het uitbreken van de Spaanse Burgeroorlog. Een vreselijk kwaad waarin Irurita’s ‘geliefde kinderen’ (van beide partijen) héél andere zorgen hadden.
Begin 1939, vlak voor het einde van die oorlog, verdween de bisschop op geheimzinnige wijze. Araceli Castro’s ster was al eerder uitgedoofd. Crónica haalde zijn strandkoningin begin 1935 naar Madrid voor een uitgebreide fotoshoot in de lokale zwembaden. Het nummer met de foto´s  – boven een van de opnamen – moest op 14 juli verschijnen, maar kwam niet door de Republikeinse censuur.

Barceloneta, circa 1930

Barceloneta, circa 1930.

 

Veel later, in 1959, was ene Pedro Zaragoza Orts burgemeester van Benidorm. Op eigen houtje gaf Zaragoza toestemming voor het dragen van bikini´s op de gemeentelijke stranden. Tot woede van de katholieke kerk en zonder goedkeuring van de even katholieke dictator Franco. Waarop de burgemeester op zijn Vespa stapte, naar Madrid tufte (een tochtje van negen uur) en daar belet vroeg bij Franco.

De burgemeester stapte op zijn Vesta, tufte naar Madrid en vroeg belet bij Franco

De Caudillo gaf hem zijn zegen, onder de indruk van de burgervaderlijke monsterrit en beneveld door economische vergezichten. Even later verschenen in Benidorm de eerste hoogbouw. Het Spaanse massatoerisme was begonnen. Benidorm nu, een dorp met drieduizend inwoners, is na Londen en Milaan de Europese plaats met de meeste torenflats.

Bikini, een korte film over Zaragoza´s verhaal, is een hit op internet en op filmfestivals. Hieronder de trailer:

 

 

%d bloggers liken dit: